Alger veut récupérer « Baba Merzoug »

Une demande officielle a été envoyée à Paris

dimanche 5 août 2012.

L’Algérie réclame officiellement, depuis début juillet, le retour de son canon mythique qui se trouve à Brest depuis 179 ans.

« Baba Merzoug » pour les Algériens, « La Consulaire » pour les Français, ce canon de 12 t, long de 7 m, capable de tirer à 4,8 km, pourrait présager de la suite des relations entre les deux pays. Le retour du canon, ramené en France comme trophée de guerre, le 5 juillet 1830, au moment de la conquête de l’Algérie, a été demandé par deux associations algériennes, sans succès. Mais c’est la première fois que l’Etat algérien s’implique directement et le réclame officiellement. « Une demande officielle des autorités algériennes pour le faire revenir à Alger, a été déposée au Quai d’Orsay début juillet », a indiqué une conseillère du cabinet de Jean-Yves Le Drian, ministre français de la Défense. En février dernier, lors d’une conférence de presse, donnée par la Fondation ‘Casbah’, son président, M. Babaci, a affirmé qu’elle continuera à réclamer la restitution du canon, ainsi que 158 autres objets appartenant au patrimoine mémoriel de l’Algérie et se trouvant en France, rappelant que « les pourparlers avec les officiels français sont en bonne voie ». Pourtant, et malgré cette demande officielle, le retour du canon en Algérie est loin d’être assuré. Transformé en colonne, il a été érigé au milieu de l’arsenal de Brest en 1833 et « L’Amirauté est très attachée à ce canon, qui fait partie désormais de l’histoire de la Marine nationale », a prévenu le ministère de la Défense. En novembre 2011, le quotidien régional français, le « Télégramme de Brest » se faisait l’écho de la préfecture maritime qui avait réagi après l’annonce par la presse algérienne du retour de « La Consulaire » à Alger en juillet 2012, à l’occasion de la célébration du cinquantième anniversaire de l’Indépendance de l’Algérie. « Jusqu’à preuve du contraire, Baba Merzoug reste à Brest », déclarait alors Marc Gander, chargé de communication de la préfecture maritime au « Télégramme de Brest » ajoutant n’avoir reçu aucune demande officielle concernant le canon. Michèle Alliot-Marie, ministre de la Défense de l’époque déclarait que « ce canon fait partie intégrante du patrimoine historique de la Défense », et que le personnel de la Marine lui « manifeste un attachement particulier ». Ce refus tout français s’explique, selon certains observateurs, par la crainte de l’ancien empire colonial de voir ses anciennes colonies exigées la restitution de vestiges et pièces archéologiques d’une valeur inestimable.

La fondation « Casbah » réclame également les crânes de célèbres résistants algériens à la conquête coloniale au début du 19ème siècle. Les crânes de Boubaghla, Bouziane et Derkaoui, entres autres, sont conservés au Musée d’Histoire naturelle de Paris. Cent cinquante-huit pièces historiques sont encore en possession des musées français, dont les effets personnels du Dey d’Alger, selon M. Babaci. Cette demande officielle de l’Algérie trouve son timing dans le retour au beau fixe des relations avec Paris et la bonne volonté affichée par le chef d’Etat français, François Hollande, à aplanir les différends existants. Pour le moment, et du côté français, on estime que l’instruction du dossier prendra quelques semaines et que le sort du canon est examiné en ce moment, par le ministre des Affaires étrangères. Rappelons que Laurent Fabius a effectué une visite officielle de deux jours à Alger, le mois dernier, et qu’il est fort à parier que le sujet du canon « Baba Merzoug » y a été évoqué. L’optimisme est de rigueur donc du côté algérien. Pour la petite histoire, ce canon a été réalisé par un fondeur vénitien en 1542, suite à la commande du pacha Hassan, qui avait succédé à Kheireddine. Sa portée de 4,8 km, exceptionnelle pour l’époque, donne à Alger la réputation de citadelle imprenable. Servi par quatre artilleurs, le canon est dirigé vers la Pointe Pescade (ouest d’Alger), interdisant dorénavant à tout navire de s’approcher de la ville. Alger ‘la Blanche’ finit toutefois, par tomber aux mains des Français et le redoutable « Baba Merzoug » est transporté à Brest, en 1830, par l’amiral Guy Duperré. Il a été rebaptisé en hommage au consul de France et missionnaire, le père Le Vacher qui, accusé de traîtrise, a été tiré avec un boulet en direction du navire amiral de la flotte française, commandée par l’amiral Duquesne, qui assiégeait la ville en 1683. En 1688, lors d’une attaque similaire commise par le maréchal Jean d’Estrées contre Alger, le consul André Piolle a subi le même sort. D’où l’appellation française de « Consulaire » pour cette pièce d’artillerie.

Le canon, surmonté d’un coq maintenant un globe sous une patte, trône donc désormais dans l’enceinte de l’arsenal. Aussi, dès les premiers jours de la chute d’Alger, en juillet 1830, le baron Guy Duperré s’est empressé de se saisir de Baba Merzoug pour l’expédier immédiatement à Brest, où il gît jusqu’à nos jours sous sa nouvelle identité, « La Consulaire », son appellation française. Trois ans plus tard, il est exposé au public avec sur sa « bouche » un Coq, et gît sur son emplacement actuel depuis le 27 juillet 1833. En 1999, un comité pour la restitution du canon algérien est créé par plusieurs personnalités qui ont diversifié les contacts en France et en Algérie pour le retour de « Baba Merzoug ».

par Moncef Wafi - Le Quotidien d’Oran


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Forum : il y a 1 contribution(s) au forum.

Alger veut récupérer « Baba Merzoug » par arabe25, le : 3 mars 2013

Bien sûr, il n’y a pas mieux. Se fourvoyer dans de faux débats, suivre de fausses pistes a toujours été le fort de mon Pays. Qu’avons-nous à faire d’un canon qui n’a servi à rien pour protéger Alger, de surcroit fabriqué par un turc.

Notre orgueil serait très flatté si de nos usines sortiraient des canons autrement plus puissants et autrement dissuasifs.

quand à ce tas de ferraille, il ne servirait qu’à orner une allée de musée et continuer la fable que les ottomans étaient différents des nouveaux conquérants.


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